Can Yoga Make You Slimmer? 5 Questions Answered

yoga make you slimmer?
Image Credit: Matthew Ragan via Flickr

Some of the most common questions I have been asked since I began my life outside India are about yoga. Is yoga really beneficial? What are its benefits? Can yoga make me slimmer? In the West, yoga is no longer what the ancient Indian masters envisaged, and even some of the so-called teachers are clueless about the real purpose of yoga.

So this week I went to a yoga guru who has been practising for about 35 years -Nilesh Karmakar. He owns a yoga school called the Yoga Gurukul and has taught several students over the years in different parts of the world. I caught up with him one evening at a cafe, and over sugar-free  light tea and healthy snacks talked about the benefits of the ancient art. Here are five main takeaways from our conversation.

1. Can yoga make you slimmer?

According to Karmakar, traditional yoga’s purpose is neither to make you slimmer nor fatter, but reach a balance. In other words, if you are underweight, practising yoga will help you gain weight, if you’re overweight, it will help you shed those extra pounds.

But in his opinion, there are a lot of myths about yoga’s benefits. “At times people who are really slim take up yoga thinking it will make them slimmer,” Karmakar says. “But when they begin gaining weight after practising yoga, they are confused.”

2. Can yoga give you better skin?

It can, says Karmakar. Every cell in your body has a life span. When you clean your house, a large percentage of the dust that you collect will be your skin particles. Yoga has several postures that drive blood to your face and other parts, tightening the skin and giving it a special glow.

3. From what age can you start practising yoga?

This is a tricky question. Yoga has evolved so much from its traditional form that around the world you see schools that take in students as young as toddlers.

But traditional yoga prescribes beginning practice after 4 years. Until this time, there are a lot of hormonal changes in your body that will be negatively affected by certain yoga movements.

4. Do you have to be a vegetarian to practice yoga?

Not necessarily, says Karmakar, but a vegetarian diet is always better. If you wish to switch to a vegetarian diet, Karmakar insists that you do it step by step. If you eat four-legged animals, switch to two-legged. Later switch to seafood and finally become a complete vegetarian.

5. Why do some people feel muscle pain and discomfort after practising yoga?

Answer to this question could depend on each individual’s body condition. Every person is unique. But a general rule of the thumb is that if you are new to yoga, begin slow. Talk to your yoga teacher about any kind of health issues you may have. Yoga can be practised by almost anyone, but for maximum benefits, it has to be tailored to your condition.

I hope these answers help at least some of those who have been having difficulties understanding yoga. It’s an ancient art that’s relatively easy to practice, but difficult to master.india in taiwan

How to Make an Easy Indian Chicken Curry

easy chicken curry being cooked
This curry is so easy to make, it might as well be your first effort towards Indian cuisine.

Indian dishes are notoriously difficult to cook, not just because of the countless ingredients that go into it, but also because it is often such a long process that by the time it’s ready you might have ordered a pizza and had it.

It’s a crazy affair, with spices and powders that make you sneeze and your clothes smell. But  since India is a pretty old country and since we’ve been making curry for quite a while now, a certain form of method to the madness does exist. And today my mission is to decipher this method and explain how a chicken curry can be made without too much hassle.

There are two main steps to this recipe, the first is marination, the second, the actual cooking.

First, the ingredients you need for marinade:

  1. Chicken – 1 Kilogram, cut into small pieces
  2. Chilli powder – I use one and a half teaspoon, but this could be a bit too spicy for you. Use Kashmiri Chilli Powder for a less spicy effect. 
  3. Coriander/Cilantro Powder – 2 teaspoons. Buy organic coriander powder
  4. Pepper powder – half teaspoon
  5. Garam masala – 2 teaspoons. For this you need to find an Indian store, either a brick and mortar one near wherever you live, or some online store. Or buy it from Amazon: Everest Garam Masala
  6. Turmeric powder – half teaspoon. On a side note, this spice is supposed to have several health benefits, but go easy on it or you’ll end up with a very yellow curry. Doing the dishes afterwards wouldn’t be easy either. 
  7. Ginger garlic paste – If you can buy this at a store, awesome, use three teaspoons. If you can’t get it readymade, get three teaspoons of ginger and garlic and crush them together.It’s available at Amazon too: Shan – Ginger Garlic Paste
  8. Salt – Be careful here. Salt is extremely essential to a curry because the spices taste horrible without it, but if you add too much, the dish is only worth throwing away. I usually add 3/4th of a table spoon. 
chicken curry marination
This is how it looks with all the ingredients for marination. Make sure you use a spoon or hand to spread the spices all over the chicken.

Next, ingredients for the cooking part:

  1. Onions: This is very important. I’d suggest using two, but if you can’t stand it, cut down to one. Slice them, don’t dice them for Pete’s sake, this is not a Chinese dish.
  2. Ginger: Get a tablespoon of it, pealed and chopped fine.
  3. Garlic: A tablespoon, chopped fine.
  4. Chilli: This could be green or red, depending on how spicy you want the curry to be. Get three, don’t chop, just slit them.
  5. Curry leaves: Some of you may not have this, others may not even know of it. If you do have access to it, get a sprig, else just forget about it.
ingredients to make a chicken curry
This is how my ingredients look before cooking. Notice I do have curry leaves.

Cooking Method:

  1. Marinate the chicken with the ingredients in the marinade section. Use a spoon or hand to spread all the ingredients on the chicken. Keep this aside for half an hour. Some people suggest you keep it in the fridge for an hour or so, but personally I prefer to keep it outside.
  2. Heat a pan, add some oil. Once the oil is hot, add the onions, ginger, garlic, chilli and curry leaves (if available). Sauté. Once the onions lose their colour and start to become yellowish, add the chicken.
  3. Stir the chicken so that it doesn’t get stuck to the bottom of the pan. Keep the heat high, else the chicken will become watery and that kinda ruins the taste. It won’t be too long before the meat is cooked, may be about 10 to 15 mins.
  4. Use a spatula and poke the chicken to see if its cooked. If the spatula cuts through the chicken easily, the time is just about right for you to switch the stove off and try tasting the curry.
Image of easy Indian chicken curry
And now ladies and gentlemen, your easy Indian chicken curry.

Note: The most important thing to remember is, don’t worry too much about sticking to these rules. Even if you add a bit too much or too less of a spice, don’t worry about it. When you taste it in the end, if you feel it needs something, just add it and stir it well. 

Guest Post: 德里坐霸王車

印度火車票

原作者:http://yvettetang.blogspot.in/

認識我的朋友和同事一定知道我是一個「循規蹈矩」的良好市民。坐霸王車這種事,當然不會是千方百計策劃的事(由我家去目的地的冷氣巴士車費才20盧比,大約港幣3元,所以平日節儉的我也真的沒有需要冒險犯法嗚嗚),但昨天就糊裏糊塗發生了。(天真不是藉口好不好!來德里要坐公共巴士的人可以筆記以下情節。)

話說之前獨遊南印度,不論是坐長途巴士(網上預訂車票不在本文記述之列)或者市內巴士,都沒有八達通這回事,司機坐位旁也沒有錢箱讓乘客付款。上車後我只需找位子坐下,然後售票小兄弟會向我收錢及發票。

之前十個月在德里工作,我只有兩次乘搭德里巴士的經驗。第一次是印度同事的鄰居開的巴士,那次鄰居很熱情,所以是名正言順的不用付錢;第二次是跟P先生一起搭的,但因為是他付款的,所以我也沒有注意買票的情況。

至於為什麼我如此罕有乘搭德里巴士,主要是我的活動範圍都是地鐵可到的地方,即使偶爾要去地鐵到不了的地方,我首選還是Auto(其實是內心暗暗在害怕獨個兒坐德里巴士)。

昨天在老爺、奶奶的鼓勵下,我就棄Auto,改搭巴士了。老爺送我去家附近的巴士站後,我就踏上首次獨個乘搭德里巴士之旅(因為是冷氣巴士,感覺也還挺舒適,所以也沒有在怕)。

我的腦海一直記著南印度的巴士經驗,就默默在等票務小兄弟走到我的座位收錢。德里巴士設有女性專用座,我就坐在巴士的前端、司機的後方,所以我也看不到巴士後方乘客是如何付款。最後沒有人來向我收錢,我就帶著滿腹疑團下車,繼續前往我的目的地。

黃昏跟印度家人說起這件事,奶奶和P姐姐也大笑起來。奶奶解釋:「德里巴士的乘客太多,所以巴士票務員會坐在指定位置,乘客上車後會自行走向票務員購票,德里票務員是不會走向你的。」

印度太大,不但各省各區文化有所不同,就是搭巴士的付款方法也有些微差別,只能說經一事長一智(雖然這次算是有賺到,但知道真相後內心真的有點尷尬)!

圖解:德里巴士車票——向P姐姐借來拍攝用的,印度姐姐不像昔日初來報到的香港旅人(昔日啦!我已經很久沒有儲印度的購物收據、車票、景點入場券、戲票等,因為我不再是旅人啦啦啦哈哈),才不會珍藏尋常不過的車票,拍攝完畢姐姐就著我將兩張廢紙扔掉。

去印度旅行:德里非去不可的7個旅遊景點

去印度旅行的大部分台灣人沒有那麼多時間去每個城市。有時網路上我看到台灣的旅行團提供大家去德里、孟買等地方旅遊大概會安排一個禮拜或十天的行程。不過花這麼短的時間你們只能看看幾個景點,因此選去哪裡非常重要。今天我想跟你們介紹德里非去不可的7個地方。

德里有很多年的歷史。這裏有很多堡壘、清真寺跟石碑,大部分都是從莫臥兒王朝時代就存在著。老德里跟新德里的差別非常大,看看這兩個地方的特色很有意思。

有關的文章:女生一個人到印度旅行安全嗎?

1.Red Fort

red fort新德里

這應該是德里最有名的旅遊景點。在1638年莫臥兒皇帝沙賈汗蓋的這個堡壘的圍牆長2公里多。在這裏每個晚上舉辦聲光表演秀,讓你們體驗以前的生活。

門票費用: 外國人Rs 250 (大概NT$125)。

開放時間: 上午9點到下午6點。禮拜一休息。

2.Jama Masjid (賈瑪清真寺)

Jama Masjid (賈瑪清真寺)

賈瑪清真寺是印度最大的清真寺之一,也是莫臥兒皇帝沙賈汗蓋的。用砂岩跟大理石蓋的這座建築物有三個門戶跟兩個叫拜樓。這裏最有意思的地方是南叫拜樓,如果你敢攀登到頂部,那裡看得到非常美的景色。不過去這個地方時請穿適合的衣服,包住頭部,腿部和肩膀。

門票費用: 免費,但攜帶照相機入內要付Rs. 300 (大概NT$ 150)。

開放時間: 除了下午12點15分到1點45分的祈禱時間,白天什麼時候都可以去。晚上日落前關門。

3. Chandni Chowk (月光集市)

Chandni Chowk (月光集市)

我之前給你們介紹過月光集市的特色。對我來說這個應該是德里最非去不可的地方,混亂、搖搖欲墜和擁擠,但仍是深深的令人著迷。印度最老、最熱鬧的市場之一,它的狹窄,蜿蜒的道路都充滿了廉價的首飾,衣服和電子產品。

而且如果你熱愛冒險,月光集市是試試看印度街頭小吃最好的地方。

4. Swaminarayan Akshardham(阿克薩達姆神廟)

Swaminarayan Akshardham(阿克薩達姆神廟)

比較新的一個旅遊景點,是在2005年建立的。 用粉色石頭跟白色大理石蓋的這間寺廟包括很美的一個花園跟一些很有意思的雕塑。你們可以花大概半天的時間逛逛這裏,不過在裡面不可以用手機跟照相機。

門票費用:免費,不過如果有特別的展覽,可能要買票。

開放時間: 禮拜二到禮拜六上午9點30分到下午6點30分。

5. Humayun’s Tomb (胡馬雍陵)

Humayun’s Tomb (胡馬雍陵)

在1570年蓋好的這座建築物是第二個莫臥兒王胡馬雍的墳墓。有人覺得胡馬雍陵看起來很像泰姬陵一樣,其實它激發了創作泰姬陵。這是在印度用莫臥兒風格的建築 (Mughal style architecture)蓋的第一個建築物,是在一片美麗的花園裡面。

門票費用: 外國人Rs 250 (大概NT$125)。

開放時間: 從日出到日落,不過傍晚金色的陽光讓它看起來最漂亮。

6.  Lodi Gardens

Lodi Gardens

離胡馬雍陵不太遠非常安靜的一個地方。 在1936年英國人蓋好這個地方。這裡常有慢跑的人、練瑜珈的人、休息的人等等。如果你們逛累了,可以來這裡休息一下。

門票費用:免費。

開放時間: 每日開放,不過禮拜天人很多。

7.  Qutab Minar (顧特卜塔)

Qutab Minar,顧特卜塔

顧特卜塔是世界上最高的磚尖塔。在1206年蓋好的這個高塔是印度伊斯蘭建築的最好體現。史學家們還是不知道建造這座塔的原因,有人認為是讓信眾祈禱的地方。裡面有一個有379階的螺旋樓梯,牆壁上有複雜的雕刻和古蘭經的經文。

門票費用: 外國人Rs 250 (大概NT$125)。

開放時間: 每日開放,從日出到日落。

signature2

Guest Post: 【印度】到底是在叭什麼啦?

印度車子按喇叭

作者:米粒

http://tinyurl.com/q6bafef

早在出發去印度前,已耳聞不少與印度相關的故事,老實說,那種「不會再去了」的故事居多,但由於本身適應力本來就強,對於生活沒有什麼「非要什麼東西不可」的執著,聽聽他們的故事,也只是回答:「喔~是喔!嗯嗯,瞭解」但我絕對不會帶著偏見前往一個對我來說是新的地方,因為他人的見解不代表自己的感覺。於是乎,我一身輕鬆前往了印度,在那短短的十天中,許多以往對於印度(及觀念)的不解,都在當下豁然開朗,其中一個便是對於猛按喇叭的不解。

「你們怎麼這麼沒有耐心?動不動就要按喇叭?被叭好幾次難道不會不爽嗎?叭好幾次難道不會被揍嗎?」

是的,馬路上的確就像是我來印度前於影片上、新聞上、文章上、雜誌上看到的一樣 ── 一樣吵,相信大家都發現有些事情在媒體上看到的是一回事,到了當地或許又是另一回事,可是這個印度的「吵」,卻是真的!真到不能再真!吵到不能再吵!從原本居住與習慣的環境中,一夕之間到了印度,當然會有不適應,但我告訴自己:「偏見不能有,偏見會讓我失明,失去看見真相的雙眼。」

坐在小巴裡,大開著車窗(天啊,我不敢相信我這麼做…聽說空氣很髒?)但是在二月的印度打開車窗,讓風迎面吹來真的好舒服!然後我突然瞥見前面一部卡車的後方寫著:「HORN PLEASE」,接著又看到好幾部大車後也寫著:「BLOW HORN」,口氣就像是:「拜託!請按喇叭,好嗎?」

啊~原來他們巴不得被按喇叭(咦?)…在臺灣,喇叭聲表達的大概比較像是「滾、閃、別擋路」,但在印度,我把喇叭聲翻譯成:「借過喔!借過喔!我要來了!」可能當他們走或行駛於路上,聽覺更勝視覺吧?「要超車、要換道,請以喇叭通知我,謝謝!」心想:「不然我怎麼聽得到?我怎麼知道!方向燈這麼不明顯!你在後面要超車卻不按喇叭,我怎麼會知道!」

我想在那種多車、多人、多動物的馬路街道上,聽覺的確是更勝視覺,久了,我也不覺得有什麼,因為叭我的人沒有生氣,他們只是在知會我;而被叭的人也沒有不爽,他們只是知道有人要超車了。發現這個之後,我有那麼一點點懂他們的邏輯了。

哪天如果我在印度成了司機,可能會是因為忘了按喇叭而被罵(哈哈哈…什麼邏輯?)也如果哪天我在自己的車子後面寫上:「NO HORN PLEASE」會不會被大家注意到?後面的司機應該會很錯愕吧…

註:當然,什麼噪音汙染、危害聽覺等議題就暫不在此討論了

圖片來源:Pixabay

印度時尚:Kurti,現代印度女生的最愛

“印度女生平常穿什麼?” 有一天我的朋友問我。

我們在台北的一家百貨公司逛街,看看新款。我對設計很有興趣,尤其是時裝設計。之前在印度時我學了一陣子的時裝設計課程,來台灣以後我常喜歡到處去看看這裏的衣服新款跟流行趨勢。

我覺得台灣女生都很有流行感,我認識的人不多, 但我認識的女生都花很多時間在思考他們適合的衣服樣式,我覺得這樣真的很好,因為雖然你覺得網路上或電視上看到的明星的衣服很漂亮,不一定會適合你,因此先得考慮自己的身材跟個性再決定你的風格。

印度有很多不同的服裝,得看你去哪個部分可以看到當地特別的衣服。最普遍的衣服應該是紗麗跟沙麗克米茲( Salwar Kameez),不過我覺得現代的印度女生尤其是住在城市裡的,喜歡穿一種衣服叫Kurti,是印度傳統服裝和西式上衣的組合。

Kurti 有不同的樣式的,也是由不同種類的布料製成的。夏天時大部分人喜歡穿棉或薄紗(Chiffon),冬天時羊毛的比較流行。現在跟kurti最常搭配的是牛仔褲,裙子或內搭褲,有些人也可能穿看起來像睡衣一樣鬆鬆的棉質褲子。

去過印度的人應該看過Kurti. 印度的設計師喜歡從傳統印度設計跟西式的衣服獲取靈感,想出來新的設計,接下來我給你們看目前流行的一些樣式。

有關的文章:很少聽到的些印度資訊

印度服裝

印度服裝

 

印度衣服印度衣服印度衣服印度衣服

印度衣服

signature2

One Day in the Holy City Varanasi : The People (系列一:市井小民)

原作者:http://bit.ly/1KuAZ6G

當我10多年前第一次到印度,感官上受到最大的刺激,不是髒,不是臭,不是擁擠,是她的色彩; 這也足以解釋為何我就此愛上印度,因為在有些人「最無法接受」的面向,完全對我沒有造成任何排斥感,因為這些不舒適的部分完全不在我的感受範圍內,因為我已經完完全全被她收服,她的顏色,她的氣味,她的雍塞,她的噪音,她的混濁…..我照單全收,並且驚嘆不已。

愛上瓦拉納西(Varanasi)則是因為她的不先進,不便利,擁擠,雜亂….但是卻有她一貫的步調,既悠閒又匆忙,既擁擠又安逸,既吵雜又幽靜,髒亂卻又自成一格; 她是一個世上稀有兼具「重生」與「死亡」,在同一個地方日日夜夜週而復始不斷輪迴的地方。

也許這只是一個「完全被收服的人」,眼中的聖城,但是我真的寧願把在我眼底的世界,設法呈現給你,讓你感受我感受的。

拍攝這張照片,特地跟眼前這位看著我的男士打了招呼,他很豪爽揮揮手示意「妳就拍吧」

IMG_4713
這是一個路邊的檳榔攤,每天日間營業時間,就不斷會有人坐在那兒,什麼事也不做,就坐著。

下方兩張照片,是瓦拉納希為數最多的交通工具「Rickshaw」,你看這些車伕,是不是很有型?

IMG_5394
那頭巾,那圍裙,拭汗的圍巾,黝黑的膚色,精瘦的體型,翻灰的髮色,為生活辛勞的人…在我眼中真的很美好。

IMG_5388

IMG_5407
小孩,牽著小手過馬路,有一點驚恐,但是沒關係,有伴。
IMG_5392
好酷 VS 好可愛的孩子
IMG_4729
牲畜與人的生活,如此貼近,很自然,很美好
IMG_4508
擠羊奶
IMG_4714
是不是有點「違和感」?
IMG_4565
搭Tuk-Tuk回家的小孩,書包就放車頂上
IMG_4711
晨間讀報跟喝Chai的人
IMG_4710
穿Sari的女人跟穿圍裙(沙龍)的男人

印度德里紀行

德里

 

原作者: https://danawhatsup.wordpress.com/2015/03/15/印度德里紀行(二)

因為地理位置的關係,印度有許多中東地區的食物,例如阿富汗、黎巴嫩、土耳其、地中海等等,食物類型有分成不同的地區,南印、北印甚至還會出現某一個州的名字代表著飲食的風格與種類。不得不說,在印度,想要吃點清淡的東西你還真找不到,傳統的印度佳餚味道都很重,而且幾乎都會辣,像我這種對辣味苦手又喜歡吃清淡食物的人去那邊就會有些痛苦。就連義大利、法國餐廳都會有濃濃的印度風味。所以我稱之為「印度式異國料理」。

而我這次的旅行大概可以寫多篇食記。印度有個app,叫做Zomato,是個尋找餐廳以及可以看到評論與評等的應用程式,非常好用也非常值得信任。印度的軟體非常地發達,在應用程式的設計上面就可以明顯感受到,軟體帶給印度人的便利性之於硬體帶給台灣人的便利性大概相差不遠。印度的Paytm支付系統、Quiker買賣等等都非常方便,至少對於科技產業稍有了解的我知道這些事值得台灣的開發者學習的。(台灣的餐廳評價軟體不知道怎麼回事,很醜不好用又不值得信任)

利用Zomato,我跟保鑣每天的行程不外乎是睡到自然醒,吃完早餐之後開始尋找想要去的餐廳,然後餐廳附近的景點才是「順便」(笑)對於食物,因為家庭的關係,我是真的很挑。想像一下我爸媽總是那些去了餐廳絕對會交代「少油、少鹽、不要香油麻油胡椒辣椒」的這種父母,去習慣的餐廳還會自己帶葡萄籽油要求廚師用我們自己的那一大罐油品。而我媽是難得在這個世代之中,幾乎每天都會煮早餐、午餐、晚餐的職業婦女,為了保護我們的健康她可是費盡心思。想而當然,我腸胃的敏感度比一般人更高,我的挑嘴程度當然也不用說了。食物對我來說可是很重要的呢!

德里的交通並不貴,我們去任何地方依據價格高至低總有三總選擇:Uber、Auto、捷運、Rickshaw。Uber因為發生了一起婦女強暴案件,所以在當地的Uber非常便宜,大概費用是台灣的四分之一左右。而印度盧比的幣值大概是台灣的一半,所以只要把當地的價格除以二,就會是台幣。而在印度,有一半以上的東西大概標價就跟台灣的標價差不多,只是單位是盧比而已。也就是說,很多東西都差不多是台灣價格的一半。

讓我隆重介紹Auto,這台東西叫做自動化人力車,是我在印度覺得最方便的東西了。我想要是能夠引進台灣,台灣人大概會大愛,因為這東西不僅便宜、機動性又高。Auto的價格有兩種選擇,一種是跟司機說你要去的目的地,直接談好價格,報價大概會介於60~100盧比之間。

另外一種是按碼計費。通常直接談好的價格會比按碼計費更貴,所以大部分的司機會選擇直接談價格。會使用按碼計費的人,據保鑣說,是比較誠實的人,這種人並不多,我去印度一個月大概也就遇到兩次而已。我很喜歡像這樣的人,所以我總是說,遇到誠實的人要鼓勵,越不貪心的人我就要多給他越多額外的小費。

再來是捷運,德里的捷運跟德里本身比起來算是乾淨的,而車廂裡面也有可以充手機、電腦的插座可以使用。台灣一趟最低需要20台幣,而在德里,最低是9盧比,折合台幣4.5元。德里的捷運有專門女性專用的車廂,男性是不得進入的(我記得台灣有一陣子深夜有執行婦女車廂的政策,不曉得現在還有沒有?)車廂內有冷氣,但總會讓你覺得忽冷又忽熱的,並不是很舒適的調溫系統。

在印度,自動化調溫系統並不盛行,電風扇是他們比較喜歡用的東西。他們開車喜歡開著窗,即使外頭一大推塵土,甚至有些車內會安裝電風扇。有些公車是有冷氣的,有些則沒有。然而我在德里從來沒搭過公車,除了不知道路線之外,公車看起來實在是太髒了,髒到你不知道該不該進去。有時候,公車是沒有門的(汗顏)

而最後就是真正的人力車,印度的人力車的乘客座位是往前傾的,一種剛剛好不會讓你滑下去又可以抵消掉你的重量的斜度。而每個人力車騎者都瘦瘦的,每次坐人力車,都會有些罪惡感,覺得明明自己的大腿比司機粗還這樣被人家載實在是有些不合理。價格大概介於20~50盧比之間。

我想要奉勸各位以後去印度時,若是想念東亞的食物,不論是日式、中式還是韓式,你絕對不會找到一間讓你滿意的餐廳。通常是又貴又難吃,讓你後悔花下這筆錢。在印度,更糟糕的東西叫做甜點,尤其是印度傳統甜點,甜到一個不行、又讓你懷疑那些東西到底是什麼做出來的

怎麼會長這樣?是這個顏色是什麼味道?讓你對自己對於食物的認知產生自我懷疑。

但,經過努力之下,我還是找到了令我非常喜歡的三樣東西。在我心中永遠的德里第一名餐廳,讓我念念不忘甚至想要趕快變有錢人可以買下這間餐廳然後在台北開一間的南印美食,不僅清淡又好吃,更是讓我覺得在印度這種大環境之下可以把印度食物做得這麼有水準的廚師一定是天才。有國際級水準,但卻不貴,CP值極高,服務又好。推薦每個去德里的人一定都要去吃吃看!

它,叫做Cafe Lota。

它座落在德里的Crafts Museum(工藝博物館)中,氣氛有一種古色古香的感覺,而我去了這間餐廳五次多,快試完這間餐廳的所有菜色了(笑)而沒有任何一道菜有雷!太!神!奇!了!傑克!對於我來說德里像是一片食物沙漠,而Cafe Lota就是我的綠洲嗚嗚。

印度沒有印度拉茶,但是有奶茶。(在印度不叫印度奶茶,就是奶茶而已)味道跟台灣的奶茶都不一樣,很甜,加入薑是他們常見的做法。通常在餐廳裡面點「茶」指得都是「奶茶」的意思。他們很少人在喝單純的「紅茶」,這很有趣,因為歐洲人沒有奶茶,只有Cream加Black Tea,而在印度幾乎很少人有「紅茶」的概念,跟歐洲剛好相反。也許全世界只有台灣對於茶的種類如此執著與嘗試多樣化,有奶茶、紅茶、綠茶、奶綠、烏龍奶一大堆。而這個反應出什麼文化的價值,我到現在還參不透(笑)

在印度,吃東西都像在冒險,即使是同一間餐廳你也不一定能夠安穩的吃下去。因為只要廚師不同,內容物也可能完全不一樣。沒錯,並不是只是味道不一樣而已,而是整個東西都看起來不一樣,連配菜可能都會不一樣。本來不雷的菜也可能會變得很雷,每次去都會有新的驚喜,叫外賣要打開包裝時都要祈禱這是否跟上次的一樣好吃。即使是連鎖餐廳,不同的連鎖餐廳同樣的菜色也會吃起來不一樣,在印度,人的元素很重要。這也是為什麼我這麼喜歡Cafe Lota的原因之一,因為品質一致,即使有所不同也不會有雷。

德里,抑或是印度,有一種矛盾與差異的美感與魅力。在台灣,很多東西是受到物價與競爭的限制,大多同樣類型的物品價格不會相差太多。而在印度,同樣的東西有可能會讓你對成本管理等認知又再次感到自我懷疑(笑)明明都是在德里,為什麼食物的價差可以這麼大呢?

阿富汗食物的量與價格絕對會讓你大開眼界。一整盤菠菜、茄子,每盤定價50台幣。一整頓吃下來(而且還吃不完)兩人竟然只花250台幣,簡直不可思議。而在其他餐廳,跟菠菜有關的食品大概都要兩倍價格,而且還不是一整盤吶。

要是你是學商出身的,你到印度會感受到滿滿的小型套利機會。不僅貧富差距大,資訊差距也很大,大家都知道資訊不平等的時候多的是套利機會。在印度是一塊非常巨大的市場,只是要摸清楚他們的胃口並不簡單,這也許也是許多外國品牌在印度都無法成功的原因之一,而台灣廠商更是少之又少。保鑣說,公司在印度想要竄紅、賺大錢很容易,只要你懂得他們的心理。

也許是因為太陽大,還是塵土多,印度人大部分都有一張臭臉,皺著眉的臭臉。每每走在路上都覺得他們大概是被誰欠了錢討不回來的感覺。而東亞人則是一張撲克臉,歐洲人總是很開心(尤其是西班牙人,天然的High咖族群),美國則是一個大熔爐,有開心的人也有不開心的人。

印度的Sentinelese人: 全世界最與世隔絕的族群

你們知道這個世界還是有一些人仍活在石器時代嗎?應該說他們可能是世界上最不想與外界聯繫,最孤立的人群之一。

在印度東南部的孟加拉灣有一些島,叫安達曼 – 尼科巴群島。如果你們看這個地方的照片會覺得非常漂亮,或許是安全的旅遊目的地。沒錯,當地真的很美,不過那邊島中有一個地方很特別。

北Sentinel島,這裏住的原住民叫Sentinelese人. 他們的特色就是,不像這個群島的其他居民,他們跟世界其他的社會完全沒有聯繫。如果有人到那裡去當地的人會用原始的武器像是弓箭來攻擊他們。

印度原住民島
北Sentinelse島

我們對這些人的了解很少,只有從遠處看著他們而做出來的研究。人類學家認為他們可能一共有50-400個人,已經在島上生活了大概六萬年,生活型態是狩獵採集,吃椰子跟魚。他們好像不穿太多的衣服。 雖然人類學家聽過他們的語言,但完全不懂,只知道他們的語言不像其他島的原住民的語言。

印度原住民Sentinelese

按照Survival International這個非政府組織的資料,Sentinelese人很健康跟興旺。

原本印度政府要像以前的英國殖民地政府想跟Sentilenese人聯絡,讓他們加入主流的文明社會,但是每次當他們試圖跟他們聯繫時,Sentinelese人一點合作的意願也沒有,堅決抵制外人進入。印度政府很多次派一些人類學家到這個島,他們試試看給當地人一些禮物,讓他們知道沒什麼危險。雖然有一次或兩次他們接受這些禮物,但還是不想跟外界聯繫。

在1975年國家地理雜誌的一個攝影組到當地,但被當地人攻擊,導演被箭擊中他的大腿。

在1976年三月的一天有些人類學家又試試看去接觸他們。 他們給Sentinelese人看一些魚跟其他禮物。看到外人想來島上,男人都衝出來海邊準備保衛他們的島,但是不知道為什麼沒有攻擊他們。人類學家從安全距離投擲禮物給他們,過了一些時間島上的人就把他們的武器都放下去,然後接受魚, 可是還是沒有變的友好,他們只大叫一些難理解的話。後來有些女人也從森林出來。

按照目擊證人的話,發生了一件奇怪的事情。 有一個女人抱住一個男人,他們就做在坐在沙灘上。然後其他女人也做一樣的事情,好像集體交配。過了一陣子他們就回去森林裡了。

印度原住民

north sentinel island

現在印度政府認為如果他們不想跟外界聯繫,那就不要打擾他們,所以禁止其他人在那個島的附近釣魚。不過在2006兩個漁民試試看在到附近釣魚,Sentinelese人就抓住他們並殺死了他們。後來印度海岸警衛隊用直升機試試看去找那兩個漁民,但一看到直升機Sentinelese人就開始射箭。

我覺得有機會看到Sentilenese人的人很少,我希望沒有人去打擾他們,不過我覺得這個族群很迷人,另外一個原因讓人覺得印度不可思議。

signature2

喀拉拉的儀式,像台灣的起乩

我對台灣的宗教信仰跟儀式很有興趣,我喜歡看這裏的寺廟跟僧院。我認為這種事情對文化有很大的影響, 因此了解宗教讓我能多瞭解當地的文化。

讓我最好奇的一件事情就是在台灣的路上看到的小小的寺廟,我的朋友告訴我有些這種寺廟是有人在他們家裡蓋的寺廟。有一天我在路上走路時看到一間這種寺廟,裡面有一個女生在做一些奇怪的動作。後來我又問我的朋友關於這件事,他說那個就是起乩。

這個事情讓我覺得很驚訝,因為在我的國家裡也有類似的儀式,不過在印度有的地方,這種儀式有時候也算是一種藝術。 今天我要跟你們分享我去看這種事情的經驗。

去年十月的一個晚上,時間大概九點半了。我們在喀拉拉邦北部的坎納諾爾(Kannur)地區一處很偏僻的稻田裡站成一個半圓。收成剛結束,因此土還是有剛收割後的味道。在我們中間有一個篝火,順著它的光我看到大家的表情都有一點緊張。對他們來說這個是每年非常特別的一個時間,神明來到世上,祝福他們。

我們都在等著看北喀拉拉的,有大概一千多年的歷史的一種宗教儀式叫Theyyam。按照當地的說法,發生Theyyam時神會下來附身到做這個儀式的人的身上,很像起乩一樣,當時他說的話都是神說的,做的動作都不是他自己做的而是神讓他做的。

按照傳統,做Theyyam的人都來自很低的種姓。記得在我關於種姓制度的文章中我告訴你們在以前的印度高種姓的人看不起低種姓的人,不過當一個低種姓的人做Theyyam時不管高低種姓,大家都會膜拜他。

做Theyyam的人有特別的服裝,帽子跟妝髮,都得看他代表哪一個神,但所有的服裝都很五彩繽紛,也有一點可怕。平常這個儀式在晚上發生,但有些種類的Theyyam會在白天時舉行。

Theyyam開始後演員會延著火跳舞,有時會跳進火裡。有時他的服裝會著火,當下他不是在滾地上,就是會讓一些助手撲滅大火。應該說看到這件事情讓我們都覺得有一點不舒服,但我覺得這就是Theyyam的目的,讓大家害怕神明的力量也讓大家想到神怪對他們生活有什麼影響。

在William Dalrymple這個歷史學家的「九樣人生」(Nine Lives:In Search of the Sacred in Modern India) 這本書上有一個專門做Theyyam的人的故事。當作者問做這個儀式時他覺得怎麼樣,他回答他只感受到一道耀眼光芒,他不自知正在發生什麼事。

他說:「這種光會一直持續在你身體裏。你成為神,你沒有任何恐懼,甚至你的聲音改變。神開始活躍,並接管你的身體。你只是一個媒介。跳神(起乩)時,說的話都是神的,動作都是神的-感覺,思想,講話。跳的人只是一個普通的人,不過這個狀況很神聖。只有頭上戴的服裝脫下來這個感覺才會結束。」

當天我們看完Theyyam時快到半夜了,最後他跳著跳著就好像昏倒了 ,我們都想說應該是神離開他的身體了。

有些社會學家認為Theyyam是為了幫低種姓的人想出來的一種儀式。我覺得這個可能沒有錯,因為在印度以前發生的很多事情跟種姓制度有關係。接下來我想分享一些Theyyam照片,希望你們都會喜歡。

印度宗教儀式

喀拉拉儀式
Photo by Prasanth Chandran via Flickr
Theyyam3
Photo by Prasanth Chandran via Flickr

Theyyam 4

Theyyam 2

signature2